Глава 7. Внешний Гарен.

Внешний Гарен.

Тайная резиденция Ордена Идущих.

- Расул, караван практически сформирован, отправка намечается через четыре дня. Сегодня девушку доставят в Налкей, где укроют в одном из наших домов.

- Отлично, Визир, просто отлично. Сегодня с утра был собран Высший Совет Империи, который, как и предполагалось, принял решение не вести поиски девчонки. Они рассудили, что пусть этим занимается сам Университет. А там, как ты понимаешь, у нас неплохое прикрытие.

- Действительно, Расул, все просто отлично! Только вот вид у тебя такой, как будто ты не рад сложившейся ситуации. Что-то случилось?

- Выяснилось одно обстоятельство, которое может серьезно осложнить нам жизнь. Честно говоря, в свете этого Глава 7. Внешний Гарен. обстоятельства, я уже не считаю выбор жертвы магистром столь удачным, как казалось нам ранее...

- Да? И какое же это, как ты выразился, обстоятельство?

- Советник рассказал мне, что на том празднике присутствовал наследник Великого Князя Леса.

Визир присвистнул.

- Ничего себе! А ведь это в городе никому неизвестно, иначе мы бы давно об этом знали. Почему советник раньше об этом молчал?

- Он только сегодня, на этом самом совете, об этом узнал. Скажу даже больше, сам Император только сегодня узнал эту новость. Оказывается, князь Палаэль, так зовут этого эльфа, является студиозом Университета Магии!

- Получается, наш магистр тоже об этом ничего Глава 7. Внешний Гарен. не знал.

- Да, Визир, получается, не знал. Ты, наверное, спросишь, как это нам мешает?

- Ты совершенно прав, Расул, спрошу. В который раз поражаюсь твоей проницательности, - в голосе Визира сквозил неприкрытый сарказм.

- Вот теперь присядь, чтобы не упасть. Эта девчонка, которую мы прихватили, явилась на мероприятие в качестве спутницы князя Палаэля! Она его девушка!

- Да чтоб тебя.... - грязно выругался Визир.

- Вижу, ты понимаешь, что это значит.

- Конечно! Этот князек, даю руку на отсечение, если это не так, почувствовал себя безмерно оскорблённым тем фактом, что девушку, находящуюся с ним, кто-то посмел похитить, хотя она ему, скорее всего, не нужна. Так... Поразвлекаться Глава 7. Внешний Гарен. на несколько вечеров.... Сейчас же он весь Лес на уши поставит, вопя о нанесенной обиде. В итоге получаем, что девчонку будут искать всем Лесом.

- Не всем, я надеюсь, - пробормотал Расул, - но то, что искать будут, это факт. Причем со всем рвением.

- Ну и что теперь делать? Не отдавать же ее, в конце-то концов!

- Конечно, нет. Времени до жертвоприношения осталось немного, можем не успеть найти новую жертву. Да и девчонка слишком многое видела и слышала по пути, поскольку лишить ее сознания-то мы не посчитали нужным, а наши бойцы из охраны наверняка не считали нужным в ее присутствии Глава 7. Внешний Гарен. держать языки за зубами. Дескать, зачем, ведь жить-то ей осталось немного. Короче, остается повысить осторожность, к каравану прикрепить пару боевых групп в качестве купцов, еще одну группу послать перед караваном в качестве разведчиков. Во всех городах максимально активировать нашу агентурную сеть с целью отслеживания возможного появления в них эльфов, как поодиночке, так и группами, - Расул на тим задумался, - и еще, с караваном выдвигайся ты, Визир. По разговорнику будешь мне докладывать обо всем происходящем. Я, со своей стороны, тоже буду обеспечивать безопасность каравана всеми доступными мне способами. Понял?



- Да!

- Тогда действуй.

Дворец короля Ниберии Сигурда Первого

Рабочий кабинет короля

Его Величество Глава 7. Внешний Гарен. Сигурд Первый кругами ходил по своему кабинету. Такое случалось лишь в те моменты, когда Его Величество нервничал, что было в последнее время явлением довольно частым. Увы, но внутренняя обстановка в королевстве оставляла желать лучшего. Голод, с наступлением которого последовали крестьянские бунты, замедление компании по освоению новых земель из-за недостатка средств, необходимых для ее финансирования. И ко всему добавился провал операции по захвату столь необходимого артефакта, с появлением которого Сигурд рассчитывал решить часть проблем. С тем же голодом, например. Хотя, все существующие на данный момент проблемы цепляются одна за другую. Будут урожайные годы, значит, не будет голода, опять же поступления в казну Глава 7. Внешний Гарен. увеличатся, поскольку у людей будет с чего платить налоги, далее можно будет усилить армию, чтобы, наконец, выбить проклятых гоблинов с освояемых земель.... Но артефакта нет!

- Лерон, что дальше делать?

Советник, до этого молча сидевший у рабочего стола короля, сверля взглядом пол, поднял голову.

- Простите, Ваше Величество, не расслышал.

- Что, спрашиваю, делать будем? Что дальше? Операция сорвалась, следовательно, артефакта у нас нет, а без него у меня половина населения королевства через пару лет вымрет!

- Ваше Величество, в сложившейся ситуации есть и положительные моменты...

- Положительные?!? - король от такого заявления даже остановился, и в изумлении уставился на своего советника, - ну-ка Глава 7. Внешний Гарен., поясни, какие такие положительные моменты ты сумел рассмотреть со дна выгребной ямы? Что-то я их не вижу, хотя и нахожусь в этой же яме. Может, у меня со зрением что-то не так?

- Положительные, - подтвердил советник, - Ваше Величество, представьте, что было бы, попади выжившие наемники из второй группы в лапы имперцев. Живыми. Мы бы потеряли артефакты Харона и телепорта, но это было бы уже не важно, поскольку Империя точно бы знала, кто является заказчиком у наемников, убивших отпрысков ее влиятельнейших родов. Думаю, нет нужды пояснять, какие бы шаги предпринял Император....

Лицо короля окаменело, он медленно подошел к своему Глава 7. Внешний Гарен. месту и буквально рухнул в кресло.

- Лерон, рассказывай. Какие отпрыски влиятельнейших родов? О чем ты?

- Ваше Величество, сам только-только это узнал, перед тем, как прийти к вам.... Недоумки из первой группы наемников, которых мы наняли для выполнения этого дела, провели попытку захвата на дне рождения некой Марседы, дочери герцога Санчийского....

- Знаю такого, - безжизненным голосом прокомментировал король.

- .... там должен был присутствовать этот архимаг, - продолжил советник, - но, помимо архимага, среди приглашенных гостей оказалось много....

- Деток влиятельнейших родителей, - совсем упавшим голосом продолжил за Лерона король, - Лерон, поясни, как так получилось? Как это вообще могло произойти? Куда ты смотрел и почему Глава 7. Внешний Гарен. я узнаю об этом только сейчас?

Советник опустил взгляд.

- Все произошло из-за нашего стремления к секретности. Никто из наших агентов не был в курсе о предстоящей операции. А наемники.... Им все равно, кого убивать, главное заказ выполнить и деньги получить.... Оказывается, Сикт знал, кто будет в таверне, но ему даже в голову не пришло хоть как-то помешать первой группе или, хотя бы, сообщить нам. Наоборот, он отдал указание покончить с уцелевшими, и если бы не вмешательство неизвестных, почти истребивших вторую группу....

- Но Сикта убили. Откуда такая информация?

- В числе тех, кому удалось вырваться и воспользоваться телепортом, оказался Глава 7. Внешний Гарен. помощник Сикта.

- Где они сейчас? Я имею ввиду остатки второй группы.

- Их уже нет. Ваше Величество, не волнуйтесь, имперцы не смогут выйти на нас. Мы для этого провели целый комплекс мероприятий....

- Хорошо, - прервал его король, потом, немного подумав, добавил, - но вопрос остается открытым. Что делать?

- Пока ждать, Ваше Величество. Пока волнения от этого события не улягутся, а там посмотрим.

Где-то в государстве Ситахов.

Заброшенный храм в предгорьях Каменного Хребта.

В сумраке огромного зала, вдоль стен которого располагались гигантские колонны, украшенные замысловатым барельефом, капители которых терялись в темноте под куполом храма. Около каждой колонны стояло две урны, по одной с Глава 7. Внешний Гарен. каждой стороны. В центре зала, окруженного балюстрадой, возвышался на два человеческих роста монумент, внешне напоминавший усеченный конус, к вершине которого вели ступени, вырубленные напротив входного портала. Монумент был изготовлен из цельного черного камня, встречавшегося в природе довольно редко. Этот камень обладал одним любопытным свойством - имел способность усиливать определенные заклинания темной стихии. На вершине монумента, которую представляла верхняя часть усеченного конуса, стоял обыкновенный деревянный столбик. Только верхняя его часть очень напоминала голову какого-то неведомого существа, с вытянутым вверх, продолговатым черепом. Внимательно присмотревшись, можно было даже в воображении представить черты лица, или морды, этого существа. Неправильные, непропорциональные, можно Глава 7. Внешний Гарен. сказать, отталкивающие, без малейших признаков глаз.... Под столбиком было нечто похожее на каменный лежак, вырубленный в том же монументе. И множество мелких отверстий, засверленных в этом лежаке и ведущих куда-то в глубины каменной глыбы.

В основании монумента стояли двое, облаченные в безразмерные серые балахоны, с капюшонами, наброшенными на головы. Судя по всему, взгляды этих двоих были направлены на монумент, точнее на верхнюю его часть. Туда, где был установлен деревянный столбик.

- И,Гра-ан рих Лоок, осталось немного. Тысячелетия ожиданий через каких-то несколько лет закончатся, и он, наконец, вернется в наш мир....

- И,Ликра-ан итр Лоит, ты прав. Осталось Глава 7. Внешний Гарен. несколько лет, я вижу. Цвет балясины меняется с каждой жертвой, тогда как по преданиям, оставшимся от ранних ушедших за Край Владетелей Храма, ее цвет не менялся столетиями. Еще несколько больших жертвоприношений во благо Его, с жертвами, обладающими кровью Идущих по Пути, и Он пробудится.... - обе фигуры склонились в поклоне.

- И,Гра-ан рих Лоок, день Противостояния близок. Ты Идущий по Жертвам, что можешь сказать?

- И,Ликра-ан итр Лоит, жертвы в пути, ко дню Противостояния все будут на месте. Грахуавоак будет ими доволен. Ручаюсь за это.

- И,Гра-ан рих Лоок, скоро... Скоро Гитчи-Малиит увидит собственными глазами Глава 7. Внешний Гарен., что Орден Идущих был прав и сам склониться перед нами, сняв древний Запрет. Мы, как вернувшие Грахуавоака в этот слой мироздания, будем править этим миром.

- И,Ликра-ан итр Лоит, не забывай, без кольца Духа возвращение невозможно. Ты не нашел его. Существует вероятность того, что его инициировали.

- И,Гра-ан рих Лоок, найду, не сомневайся. Насчет инициации же могу сказать, что кольцо Духа достаточно доставить в храм, можно вместе с инициировавшим его. Дальше Храм сам воспользуется каналами кольца для проложения Пути. Ты знаешь это.

- Знаю, - кивнула фигура, стоящая справа, если смотреть в сторону монумента от входного Портала, - все надо Глава 7. Внешний Гарен. сделать вовремя. Пойдем, И,Ликра-ан итр Лоит, еще многое предстоит сделать.

Князь Палаэль (Капитан Вихрь)

Вечер того же дня.

Я сидел на кровати и осмысливал все услышанное. Как от Аральты, так и от отца, разговор с которым завершился буквально пару минут назад. Значит, Империя в помощи Университету отказала, предложив искать Рику своими силами и силами Гильдии Магов. Благодаря усилиям Аральты, Гильдия пообещала выделить на поисковую операцию несколько магов. Только, к сожалению, через пару дней. Они сейчас определяют, кто может отправиться в путь, какая группа по составу будет оптимальной и так далее. Время, между тем, идет. Боюсь даже подумать, что могут Глава 7. Внешний Гарен. вытворять с Рикой похитители, хотя главное, чтобы не убили.... Будем надеяться на лучшее. Аральта тоже пообещала выделить парочку магов из числа наиболее свободных преподавателей, распределив их учебную нагрузку между другими. Отец же.... А у отца, как он мне сказал, тоже какие-то проблемы в Лесу, и значительных сил мне выделить не может. Из Леса вообще никакой помощи не пришлет! У него предатель в Лесу обнаружился, и отец не хочет, чтобы тот узнал об истинном месте нахождения его сына. Разрешил мне использовать агентов, уже находящихся в Империи. Всего получилось семь эльфов, из которых пара магов и пятеро мечников. Даже Глава 7. Внешний Гарен. не мастеров. От него узнал, что от рук нападавших наемников вчера вечером погибло двенадцать эльфов, обеспечивающих мою безопасность.... Мое участие в операции никто оспаривать даже не пытался, ни Аральта, ни отец.

- Учитель. Ты здесь?

- Я всегда здесь, - как ни странно, в прозвучавшем в голове голосе отчетливо слышались нотки сарказма. Но это же артефакт! Он по идее эмоций испытывать не может, выражать их тоже. Может, показалось?

- Вчера ты сказал, что действие того артефакта...

- Артефакта Харона, - подсказали мне, - так его называют местные.

- ...так вот, воздействие артефакта Харона можно обойти. Так?

- Да. Ты хочешь узнать как именно?

- Конечно!

- Тогда тебе надо Глава 7. Внешний Гарен. освоить астральный слой реальности. Причем не поверхностный, или как его еще называют, информационный, а более глубокие его составляющее, где дублируются линии силы физического слоя реальности.

- То есть, мне надо изучить работу в астрале?

- Ты правильно догадался.

- Ну, кое-какие знания у меня уже есть. Все-таки достиг третьей ступени в этом направлении. Как со своей стороны ты оценишь уровень моих знаний? - на всякий случай решил уточнить я, помятуя о том, что артефакт довольно низко оценивал уровень знаний местных магов, то есть и моих в том числе.

- Если ты говоришь про астрал, то в этом направлении я бы охарактеризовал твой Глава 7. Внешний Гарен. уровень как начальный. Ты постиг азы работы с астралом. Умеешь найти нужную информацию, увидеть отражение реально существующего объекта и оценить его физические характеристики, рассмотреть большое количество существ, собранных в одном месте, общаться с другим магом, находящимся в астрале. Вот основное из того, чему ты научился. Местные маги еще умеют из астрального слоя воздействовать на ауру любого существа, будь оно разумным или нет. Научились даже наносить энергетические удары из астрала, но то, как они это делают.... Крайне неэффективно! Еще они умеют с большого расстояния рассмотреть живое существо...

- Ну...., - протянул я, - то, что ты перечислил для местных магов, доступно лишь архимагам Глава 7. Внешний Гарен. этого направления. К сожалению, никто не умеет найти определенного человека в плотной толпе, например, где-нибудь на рынке. Там все ауры перемешаны. Еще не умеют найти пропавшего.... А это вообще возможно? Найти пропавшего человека?

- Да, конечно, если он жив. Нужно лишь знать основные показатели ауры искомого человека, затем делается "привязка", которая четко укажет на направление, в котором он находится. Далее дело техники.

Я даже вскочил с кровати.

- Так мы можем найти Рику???

- Теоретически, да.

- Что от меня требуется?

- Показатели ауры Рики, а еще лучше, слепок.

- М-да.... Некоторые показатели я могу вспомнить, один раз из любопытства осмотрел ее ауру Глава 7. Внешний Гарен., но, к сожалению, не детально.... Слепок же, как я понимаю, можно снять с вещи, которую она достаточно долго носила?

- Да.

- Ну, тогда я прогуляюсь до ее комнаты.

Выйдя из состояния легкого транса, в которое непроизвольно впадал при общении с Учителем, я обнаружил сидящих напротив меня Тарка и Сарка, с любопытством меня рассматривающих.

- Что это было? - увидев, что я открыл глаза, спросил Тарк.

- В астрале, пытался найти Рику. Кажется, я придумал, как это можно будет сделать!

- Так ты владеешь еще и астральной магией? А почему на соответствующие занятия не ходишь?

- Они у меня должны были начаться через пару-тройку учебных сезонов Глава 7. Внешний Гарен., но суть-то не в этом! Вы что, не слышали? Я знаю способ найти Рику!

- Отлично, молодец, - похвалил меня Тарк, - ну, и чего ты ждешь? Ищи давай, а мы посмотрим. Как я уловил из твоих восклицаний, ты ее через астрал найти собрался? Напомню, что до сих пор это считалось невозможным.

- Так, - сказал я, поднимаясь с кровати, - мне нужна любая вещь, которую она носила достаточно долго. Пойдем, прогуляемся до ее комнаты.

Ребята встали.

- Эх-х-х, не удалось..., - проворчал Сарк, с некоторой злостью кинул мне на кровать какую-то золотистую коробочку, явно относящуюся к дамским аксессуарам.

- Это что? - спросил я Глава 7. Внешний Гарен., резко остановившись перед выходом и пытаясь с расстояния рассмотреть эту коробочку.

- Что? - переспросил Сарк, - а-а-а, это. Лепестки Цисткого лотоса. Хотел на празднике воспользоваться, да не успел.... Потом заберу, а то надоело в кармане таскать.

- Что за лепестки Цисткого лотоса?

- Предназначены для вызова чрезвычайно сильного желания.... Ну того, самого.... Ты понял, - пояснил Тарк, - представляет собой листья этого лотоса, истолчённые до состояния пыли. Можно дать вдохнуть, можно подсыпать в питье или еду. Большая, кстати, редкость и, поэтому, стоит огромных денег. Ты где это взял?

- И почему в свою комнату не забросишь? - добавил я еще один вопрос.

- От отца еще осталось Глава 7. Внешний Гарен., - проворчал Сарк, - в первый раз использовать хотел! - и уже конкретно ко мне, - а тебе что, жалко? Просто у меня в комнате кавардак, положу футляр, а потом полсезона искать буду. Сегодня прибраться собираюсь.

- Ладно, - махнул я, - хрен с ним, пойдем, - и мы направились в комнату Рики.

Дверь в бокс нам открыла Марседа, живущая вместе с моей девушкой. Выглядела она не важно, что и не удивительно в свете последних событий. Заплаканные глаза, круги под глазами, цвет лица очень бледный.... И это у смуглой от природы девушки!

- Привет, Марседа, - поприветствовал я ее, - не побеспокоим?

- Привет, - тихо ответила она, - Что-то Глава 7. Внешний Гарен. срочное? А то я в таком виде.... Да и вечер уже, хоть и не поздний.

- Марседа, мы все понимаем. Но дело действительно срочное. Можешь дать нам из комнаты Рики какую-нибудь ее вещь?

- Зачем? - удивилась Марседа.

- Палаэль, кажется, нашел способ обнаружить текущее местоположение Рики, - за меня ответил ей Тарк, - но ему нужна какая-нибудь вещь, принадлежавшая ей. Так ты нам поможешь?

- Конечно, помогу, - как-то безрадостно ответила Марседа, - проходите.

Мы вошли в прихожую бокса и Марседа, открыв одну из трех дверей, ведущих в комнаты проживающих здесь девушек, повернулась к нам.

- Здесь все ее вещи, - кивнула она внутрь помещения, - выбирайте.

Пройдя Глава 7. Внешний Гарен. в комнату Рики, мы застали идеальный порядок. Заправленная кровать, все убрано, все лежит на своих местах.

- Учись, Сарк, - прошептал я, не оборачиваясь, - как жить надо. А то у тебя как в свинарнике. Зайти страшно.

Сарк что-то недовольно заворчал себе под нос, а я подошел к этажерке, стоявшей около небольшого шкафчика. В ней, насколько я помню, Рика хранила все предметы, представлявшие для нее хоть какую-то ценность. Вспоминаю, что в один из вечеров, когда я за ней зашел для прогулки в парк, она как раз с этажерки взяла коробочку, из которой достала одно из своих немногочисленных украшений - тоненькое золотое колечко Глава 7. Внешний Гарен. с маленьким бриллиантом. И только сейчас до меня дошло, что я мог бы и подарить своей девушке, явно стесненной, в отличие от меня, в финансовом плане, какое-нибудь украшение, а не цветочки, как обычно.... Не очень дорогое, чтобы не смущать, но красивое. Эх! Все мы горазды думать задним числом.

Найдя на этажерке нужную коробочку, открыл ее. Моему взору предстала пара цепочек, брошь и то самое колечко, которое я вспоминал. Небогатый набор украшений для девушки, по местным меркам, скорее даже очень скудный.... Пригляделся к украшениям магозрением, и выбрал колечко. Рика его часто носила, так что эманации ее ауры закрепились в Глава 7. Внешний Гарен. его структуре достаточно хорошо.

- Учитель, это колечко подойдет?

- Да, можешь брать его.

-Отлично!

- Марседа, я заберу на время вот это кольцо, - обернувшись, я показал ей выбранное мною колечко, - будем надеяться, что верну его уже хозяйке.

- Хорошо, - кивнула она, - на этом все?

- Пока да. Ну что, парни, пойдем в наш бокс. Спасибо, Марседа.

- Да не за что.

Попрощавшись с Марседой, мы направились в сторону нашего бокса.

- Палаэль, - обратился ко мне Тарк, - а что тебе сыщики сказали? Ну, те, которые тебя с утра ждали.

Я хлопнул себя по лбу.

- Бли-и-ин! Совершенно забыл про них!

- Зря, - покачал головой Тарк, - пообщаться Глава 7. Внешний Гарен. с ними нужно.

- Ты думаешь, они до сих пор ждут? - удивился я, - наверное, уже ушли. Вечер уже на улице!

- Сомневаюсь, что ушли. Я чуть-чуть знаю людей из Канцелярии Сыска. Они хоть сутками ждать будут, если им нужно. А сейчас, я уверен, они очень хотят пообщаться с тобой.

- Ладно, убедил, - сдался я, поняв, что идею по поиску Рики придется отложить до более позднего вечера. Да и не побегу же я один спасать ее, даже определив место нахождения, - пойдем. Они около ворот ждут?

- Нет. Сказали, что будут сидеть в ресторане "Империя". Это неподалеку от Университета, буквально в паре тимов ходьбы Глава 7. Внешний Гарен.. Слышал о таком?

Я присвистнул. Самое дорогое заведение этого плана во всем Гарене! Неплохо у нас сыщики живут!

- Слышал. Составите компанию?

- Конечно!

Примерно через пятнадцать минут, мы были уже около требуемого ресторана. Вход нам преградил привратник. Подозрительно нас осмотрел, нахмурился. Видимо, не понравилось наше одеяние студиозов.

- Господа студиозы, у вас заказан столик?

- Нет, но нас ждут, - сквозь зубы процедил Тарк, смотря при этом словно сквозь привратника, - студиозы Палаэль, граф Тарк Линийский и граф Сарк Брасский.

- Прошу простить, но ждут студиоза Палаэля. Насчет остальных меня не предупреждали.

- Они со мной, - решил вмешаться я.

Подумав пару секунд, привратник кивнул.

- Хорошо. Проходите Глава 7. Внешний Гарен.. Вас ждут в выделенном малом зале номер четыре.

Зайдя в ресторан, и миновав гардероб, мы попали в большой зал с очень богатым убранством. Все блистало золотом, вдоль стен стояли статуи, очень напомнившие мне античные, по центру зала имелся фонтан, окруженный зеленым кустарником. Красиво. Столики, коих было штук двадцать, были сервированы золотой и серебряной посудой. Кстати, более половины столиков было свободно.

- И где этот малый зал? - я начал озираться по сторонам в поисках обслуживающего персонала, у которого можно было уточнить этот вопрос.

- Пойдем, - дернул меня за рукав Тарк, - я знаю, где это.

Мы прошли в конец зала, и там Глава 7. Внешний Гарен. я увидел пять дверей, на которых висели таблички с номерами. Тут к нам подскочил официант.

- Вам чем-то помочь?

- Нет, мы в четвертый зал. Нас ждут.

Официант тут же подскочил к двери с номером четыре и открыл двери.

- Господа, Вам сюда.

Заходим в эту дверь и попадаем в маленький зал, по центру которого стоял довольно большой стол. По периметру стола, за исключением одной его стороны, стоял диван, обшитый черной кожей. На диване сидели два человека, которые, увидев нас, дружно встали, вышли из-за стола и подошли к нам.

- Как я понимаю, вы и есть тот самый студиоз Палаэль, - обратился ко Глава 7. Внешний Гарен. мне один из встречающих. Им оказался довольно полный мужчина средних лет, с черной короткой стрижкой, тяжелым подбородком и пронзительным взглядом из-под густых, длинных бровей, а-ля Брежнев.

- Да, - подтвердил я, - с кем имею честь говорить?

- Я первый заместитель главы Канцелярии сыска граф Доландир. Это, - он указал на своего товарища, - мой помощник виконт Раен. Простите, но можно ли с вами побеседовать без посторонних?

Я повернулся к ребятам.

- Не вопрос, - поднял руки Тарк, - мы в общем зале подождем. Пойдем, Сарк.

- Присядем? - предложил мне Доландир, когда мы остались одни, - вы что-нибудь будете кушать?

- Нет, спасибо, - усаживаясь на диване, отказался я Глава 7. Внешний Гарен., - ну что ж, спрашивайте.

- Князь Палаэль, - начал он, искоса бросив на меня взгляд, - нам известны все события произошедшего вечера. Остался неясным вопрос, почему Вас хотели захватить?

Молодцы, вычислили, кто я есть на самом деле....

...................................................................................................................

Разговор, если передать в общих чертах, получился довольно тяжелым. Сыщики никак не могли поверить, что я совершенно не в курсе, зачем мог понадобиться наемникам. Рассказал им ту часть событий, связанную с нападением третьей группы захватчиков, свидетелем которой являлся только я. Очень заинтересовались личностью Сикта. Попросили описать его внешность. Затем заинтересовались человеком, убившим этого Сикта, то есть Расулом. Он тоже меня очень интересовал, так как руководил Глава 7. Внешний Гарен. как раз той группой, которая и захватила Рику. Когда описал его внешность, сыщики переглянулись и, как я заметил, слегка напряглись. На мой прямой вопрос о том, знают ли они данного человека, Доландир перевел тему разговора, снова заведя шарманку " а точно ли вы уверены, что не знаете, зачем за вами могли охотиться?".

Только когда разговор завершился, и мы уже прощались, выйдя на улицу, Доландир шепнул мне на ухо: "Ищи свою девушку в Ордене Идущих". После этой фразы он, вместе со своим товарищем, скрылся в темноте улицы.

Мои раздумья по поводу последней фразы этого графа-сыщика прервал голос Глава 7. Внешний Гарен. Тарка, неожиданно раздавшегося за спиной.

- Ну, как ты? Рассказывай.

- Да никак, - я на секунду задумался, - слушай, Тарк, а что это за Орден Идущих? Знаешь про таких?

- Конечно! Кто их не знает. Это организация, которая, по слухам, пытается вернуть какого-то бога, которого когда-то давно выкинули из нашей реальности другие боги за, якобы, чрезмерную жестокость, проявленную к живущим в этом мире смертным. Опять же по слухам, приносят в своих ритуалах, которые должны этого бога вернуть, жертвы. Несколько столетий назад они принесли в жертву какого-то уважаемого мага, так их за это другие маги, объединившись, почти истребили. Но, вроде, не до конца Глава 7. Внешний Гарен.. А к чему этот вопрос?

- Боги? Им же не покланяются! Я ни одного храма не знаю.

- Ты знаешь, лично я не верю в существование богов. Говорят, что они по каким-то причинам покинули наш мир и не появляются больше. Хотя, с другой стороны, если демоны существуют, их-то наши маги регулярно призывают, то почему бы и богам не существовать? Скользкая тема. Так ты так и не ответил на мой вопрос.

- Этот Доландир, перед тем, как уйти, шепнул мне, что Рику нужно искать в этом Ордене.

Тарк задумался.

- Хреново, если это так, - после некоторой паузы сказал он, - Рика им могла Глава 7. Внешний Гарен. понадобиться с одной целью. В жертву они ее принести хотят...

Тут наш диалог прервал чей-то гневный возглас.

- Эй, стайка идиотов! Что около выхода встали? Перегораживаете дорогу! Валите отседова! - это он нам? Оборачиваемся и видим перед собой компанию, только вышедшую из ресторана и состоящую из двух очень богато одетых подвыпивших мужчин, и их дам. К нам обращался наиболее нетрезвый из них.

- Лайк, - пыталась унять мужика его спутница, - зачем ты к людям придираешься? Успокойся, пойдем домой.

Но все увещевания действия не возымели, поскольку тот продолжил. Видимо приключений захотел.

- Ну, что вылупились? Не поняли, что я сказал?!?

- Господин..., - начал было Глава 7. Внешний Гарен. Тарк, но потом опомнился, - да какой ты господин.... Слышь, мужик, валил бы ты лучше сам, пока цел! Или ты в себе демоническую мощь почувствовал?

- Что??? - взревел дебошир и нетрезвым шагом выдвинулся в нашем направлении. Дама пыталась его удержать, что-то параллельно тихо говоря ему на ухо. Но где же там! Того уже понесло. В этот момент решил вмешаться его более трезвый товарищ, который схватил его за плечи и, повернув голову к нашей компании, коротко бросил:

- Вам что, неясно сказано? Идите отсюда, - и уже к своему другу, - Лайк, да успокойся же ты! Пусть идут, куда шли. Что ты к Глава 7. Внешний Гарен. ним прицепился?

- Это почему мы должны куда-то идти? - встрял в зарождающийся конфликт Сарк, - успокой своего дружка, иначе я это сделаю! Я маг!

Я пока решил занять сторону наблюдателя, разруливать ситуацию не хотелось, поскольку чувствовал, что сам могу сорваться. Нервные события произошли за последнее время.

- Слушай, маг! - с сарказмом, опять же через плечо, ответил на реплику Сарка мужчина, - иди отсюда, и друзей своих прихвати.

- Слушайте, - поддержал Сарка Тарк, - мы к вам не придирались! Спокойно стояли, когда ваш друг решил, что его взор об нас запинается. Так что идите сами.

Терпение мужчины на этом кончилось, он отпустил своего друга и Глава 7. Внешний Гарен. повернулся к нам, рассматривая нас сузившимися глазами.

- Студиозы, значит, - процедил он, - Лайк, не лезь. Они, действительно, начинающие маги, - тот, кого звали Лайком, услышав это, остановился и изучающе на нас посмотрел.

- Так проучи их, Киролл!

При этой фразе Лайка, я перешел на магозрение и посмотрел на эту парочку. А этот Киролл оказывается маг! Причем довольно сильный. По моей оценке, твердая первая ступень, огненная стихия. Вижу формирующееся в его ауре заклинание. Ага, узнаю.

Что ж, пусть побалуется. Сарк и Тарк тоже разглядели, кто перед ними находится, и сформировали вокруг себя защитные коконы, после этого начав готовить и атакующие конструкции. Но медленно-о-о Глава 7. Внешний Гарен..... Я тоже закрылся коконом. А Киролл, между тем, уже активировал свое заклинание. Вокруг каждого из нас появились огненные нити, обвившие наши защиты в несколько витков и начавшие их сдавливать. Понемногу, подчиняясь воле создавшего их мага. На лице Киролла появилась пренебрежительная усмешка. Ребята запаниковали, поскольку эти нити начали продавливать их защиты. Они бросили подготовку своих атакующих заклинаний, и все силы направили на удержание защит, что не очень-то помогло. Секунд через пять оба, заорав благим матом, упали обвитые нитями. Эти нити имели свойство прижигать кожу. При дальнейшем сжатии могли запросто разрезать человека, но я видел, что маг не хочет причинять Глава 7. Внешний Гарен. вреда. Решил только проучить зарвавшуюся молодежь. С моим коконом нити сделать не смогли ничего.

- Хм.... Любопы-ы-ытно! - рассматривая меня, протянул Киролл, - необычная защита. А так? - он подал в нити максимум энергии. Тоже безрезультатно.

Все! Надоело скрываться! Все надоело! Одни нервы в последнее время! А здесь есть, на ком сорваться. Ну, сейчас ты у меня наполучаешь по самые гланды! Но, предварительно, нужно еще кое-что сделать. Протягиваюсь ментальными щупами к аурам друзей, которые в это время гусеницами извивались на дороге, всеми доступными способами пытаясь освободиться от пут. Правда, без толку. Аккуратно гашу их сознание, с расчетом на продолжительность бессознательного состояния Глава 7. Внешний Гарен. минут этак на десять. За это время надо успеть разобраться с этим наглым индюком. Кстати, тот заметил мои манипуляции. Эвона как настороженно на меня смотрит!

- Вы свой ход сделали. Теперь моя очередь, - зло заметил я и скинул ограничители со своей ауры, которые удерживали ее на параметрах мага шестой ступени. Аура сразу же "полыхнула", засверкав от имеющегося количества энергии и значительно расширившись.

- Архимаг!!! - отшатнулся Киролл с расширившимися от удивления глазами. Как он споро защитой укрылся! Я расставляю руки в стороны, с раскрытыми вверх ладонями. В одной из них появляется огненный шар полуметрового диаметра, в другой сфера тьмы такого же размера Глава 7. Внешний Гарен..

- Универсал! Но формировать же одновременно... Разных стихий! Невозможно!!! - забормотал он, пятясь назад. Глаза же стали еще больше!

- Поиграем? - злорадно спросил я, рывком увеличив диаметры созданных шариков до метра.

- Он не в себе, - вдруг охрипшим голосом проговорил Киролл и, не оборачиваясь, крикнул своим, - Бегите!!!

Дамы в ответ почему-то сорвались на визг. Протрезвевший Лайк схватил их за руки и потащил от меня подальше. Оба шара сорвались с моих рук и, преодолев за доли секунды разделявшее нас с Кироллом расстояние, столкнулись с его защитой. Убивать я его не хотел, поэтому в заклинаниях был минимум энергии, распределенной по большому Глава 7. Внешний Гарен. объему.

- Теперь твоя очередь, - с издевкой обратился я к оппоненту. Тот на этот момент даже и не думал атаковать, все свои помыслы сосредоточив на защите, поэтому он даже вздрогнул, услышав мой голос. Как мне показалось, он на автомате создал огненный смерч и двинул его на меня. Фу! Как банально! Даже не буду его разрушать во время движения. Пусть поработает моя защита, а я занялся подготовкой сети Фейрила - очень сложного высокоэнергетического заклинания на основе стихии огня, предназначенного как раз для нейтрализации сильных магов. Смерч, тем временем, приблизился ко мне, по пути оставив в брусчатке, которой была покрыта площадь перед рестораном, выжженную полосу глубиной Глава 7. Внешний Гарен. сантиметров в десять, и поглотился моей защитой. Киролл выругался, хотя, наверняка, и не рассчитывал, что добьется этим заклятием хоть какого-то результата.

- Прекратить! - раздался чей-то властный крик. Это еще кто? Стража! Как не вовремя! Мы же еще разговор не закончили. Хотя.... Может, успеем? И Киролл упал, как подкошенный, потеряв сознание от моего ментального удара.... Ментальный блок, выставленный им, оказался на редкость слабым, и это несмотря на то, что он видел мои манипуляции в ментальном плане! Недооценил ты меня, ох и недооценил. Либо способности у тебя в этом направлении оказались близки к нулевым. Хотя мне-то что? Не Глава 7. Внешний Гарен. мои трудности.

Князь Палаэль (Капитан Вихрь)

Спустя два кварта

Наверное, я зря все-таки этого мага уложил. Он оказался весьма большой шишкой в Канцелярии Императорских Дел. Это структура, подобная нашей администрации президента. По крайней мере, функции возложены на нее аналогичные.

Прибывшая на место нашей стычки стража, выяснив подробности произошедшего и установив личности всех, кто принимал непосредственное участие в конфликте, приняла самое "правильное" со своей точки зрения решение - Киролла с компанией отпустили, а нас препроводили в местное КПЗ, именуемого здесь "воровской комнатой". Хотя в ожидании решения суда сидели там не только воры, но и убийцы, насильники, попрошайки и т.д Глава 7. Внешний Гарен.. В этой компании мы провели около кварта, пока в Управление Стражи, в подвалах которого и были расположены "воровские комнаты", не примчались сыщики из Канцелярии Сыска. Для меня осталось вопросом, как они могли узнать о произошедшем, но это не важно. Главное, что нас выпустили. Не знаю, что уж сыщики сказали блюстителям правопорядка, но извинялся перед нами за "причиненные неудобства" начальник Управления Стражи лично....

После благополучного нашего освобождения, уже на улице, сыщики рассказали нам, что мы имели честь около ресторана столкнуться с маркизом Кироллом Гартским, являвшимся заместителем главы Канцелярии Императорских Дел. И, по совместительству, очень сильным магом. Оказывается, это его Глава 7. Внешний Гарен. спутница, некая баронесса Лахретская, обратилась в Канцелярию Сыска с просьбой расследовать нападение на маркиза, совершенное тремя студиозами Университета. А поскольку в Канцелярии у нее были кое-какие связи, то это дело взяли в оборот сразу же.

Далее сыщики молчали всю дорогу, пока мы на их карете ехали к Университету. Для меня все было ясно, как светлый день. Сыщики вышли на стражников, узнали имена задержанных студиозов и доложили своему начальству, которое было в курсе моего истинного имени. В итоге, начальство сыщиков отправило своих людей для нашего освобождения, а баронессе.... А вот что скажут баронессе? Жуть, как интересно!

И если для меня все было Глава 7. Внешний Гарен. ясно, то Тарк и Сарк терялись в догадках о причинах нашего столь быстрого освобождения. Кстати, насчет окончания поединка с Кироллом. Сказал им, что после того, как их "повязали", в дело сразу же вмешалась подоспевшая стража. Не забыв выразить свое удивление по поводу того, как можно падать в обморок, едва почувствовав на себе магические путы. Надо было видеть в этот момент их лица! Так засмущались! Но с вопросами отстали.

В Университете мы предстали пред очами злой, как сто чертей, Аральты, стоявшей около ворот. К ее чести, она сначала удосужилась нас спросить, почему мы вступили в драку. И молча слушала Глава 7. Внешний Гарен. нас до тех пор, пока Тарк не упомянул имени нашего противника - Киролла. На ее лице сразу же проступило удивление.

- Еще раз повторите, как звали того человека?

- Маркиз Киролл Гартский, - терпеливо повторил Тарк, - и затем он....

- Помолчи, - вкрадчивым тоном прервала его Аральта, - лучше скажите мне, он был не один?

- Не один, - вмешался я, - мы же сказали, что та компания состояла из четырех человек, двух мужчин и двух женщин. Они были парами. В смысле, этот Киролл был с какой-то дамой. А что, вы его знаете?

- Идите по своим комнатам, - буквально прошипела Аральта, - потом расскажите остальное. Мне надо по делам отлучиться, - и Глава 7. Внешний Гарен., развернувшись, вышла за ворота Университета.

- Что это было? - удивился Тарк.

- Не знаю, - я пожал плечами, а сам, между тем, вспомнил, что Аральта как-то мне говорила, что ее мужчина является приближенным Императора и довольно сильным магом.... Кажется, у Киролла будет приятное продолжение сегодняшнего вечера. И опять из-за нас!

Вот сижу в комнате и размышляю над всей этой ситуацией. И постепенно прихожу к выводу, что надо было убраться с дороги той компании. Проблем было бы меньше. У всех. Хотя сам виноват. Зачем было учить жизни студиозов Университета, где ректором работает его жена? .... Или кем она там ему приходиться Глава 7. Внешний Гарен..... Но понять тоже можно - нетрезвый был, опять же при дамах падать лицом в грязь неохота, когда какие-то щенки задираться начали. Теперь будет мстить. Мне -то он ничего сделать не сможет, так, напакостит по мелочи.... А вот Тарку с Сарком.... И еще! Очень интересно, что маркиз скажет баронессе? Ведь, по сути, она его "сдала", обратившись к сыщикам. Может, она его поссорить с Аральтой хотела? Если так, то это ей удалось. Ладно, хватит думать над последствиями, пора спать ложиться.

Тут чуть скрипнула дверь в мою комнату. Я же ее запирал! Поворачиваю голову и вижу....

- Госпожа Аральта! - я вскочил со стула.

- Сиди Глава 7. Внешний Гарен., сиди. Не вставай, - Аральта уверенно подошла ко мне и села на кровати напротив, - да сядь ты, наконец!

Если сказать, что я был удивлен, то это ничего не сказать. Неожиданно.

- Удивлен? - Аральта с интересом глянула на меня и перевела взгляд на окно. Создавалось впечатление, что она смотрит куда-то вдаль, ни на чем конкретном не фокусируясь.

- Есть чуть-чуть, - признался я, - позвольте поинтересоваться, почему я удостоился вашего визита?

- Расскажи мне, что у вас произошло около "Империи". С самого начала.

Я рассказал, отпустив подробности поединка. Просто сказал, что когда ребята по непонятным причинам потеряли сознание, в конфликт вмешалась стража Глава 7. Внешний Гарен. и развела противоборствующие стороны по разным углам - нас в "воровскую комнату, Киролла и компанию отпустив на все четыре стороны. Закончив рассказ, я глянул в глаза Аральты и наткнулся на скептический взгляд.

- Что-то не так? - решил уточнить я.

- Палаэль, создается впечатление, что ты меня за полную дуру держишь! Расскажи мне, как все было на самом деле.

- Но я же все рассказал! - заявил я с честными глазами.

- Хорошо. Только как ты мне объяснишь, что Киролл до сих пор не отошел от последствий ментального удара, сила которого доступна лишь архимагу данного направления? Насчет потери сознания Тарка и Сарка. Ты даже не потрудился затереть Глава 7. Внешний Гарен. следы ментального вмешательства в их аурах. Твоего вмешательства!

Во второй раз за этот вечер Аральта меня удивила. Следы постороннего воздействия мог рассмотреть только очень сильный менталист. Отсюда напрашивается вывод....

- Ну я же не знал, что вы маг ментального направления. Какой уровень?

- Магистр, - ответила она, - ну, теперь ты мне расскажешь истинную историю вашего похода в ресторан?

Пришлось ей все рассказать, ничего не утаивая. Закончив рассказ, я замолчал в ожидании вопросов от Аральты. А они будут, и далеко не один. Даже могу предположить первый из них: "Зачем ты скрывал свой магический уровень?". Пожалуй, что следующий тоже: "Кто ты такой Глава 7. Внешний Гарен.?".

Сижу, жду, но Аральта молчит, погрузившись в свои мысли.

- У вас что-то случилось? - решаю прервать затянувшееся молчание, - это как-то связано с Кироллом?

Взгляд Аральты перемещается на меня и фокусируется. Очнулась.

- Знаешь, Палаэль, - начала она, - когда я была маленькой, то мечтала познакомиться с принцем. Причем не обычным, а обязательно эльфийским. Мои родители говорили мне, что я маленькая дуреха. Своих принцев, видите ли, эльфы из Леса не выпускают. Очень переживают за их безопасность. И это было действительно так. Ну, кто бы мог подумать, что моя детская мечта исполниться? И этот эльфийский принц окажется студиозом в Университете, которым руковожу я....

- Кто Глава 7. Внешний Гарен. вам рассказал? - после пяти минут молчания после ее последней фразы, задумчиво спросил я, в уме перебирая различные варианты, кто бы это мог сделать. Эльфы, само собой, отпадают. Канцелярия Сыска, наверняка доложила о своих догадках Императору. Доклад, скорее всего, проходил при его советниках....

- Ректор Академии Леса Ласиль, - прекратила мои размышления Аральта, - я направилась к тебе после разговора с ним по амулетной связи. Перечислила ему все странности, замеченные за тобой в процессе обучения, дополнительно рассказала про сегодняшний случай и задала ему вопрос: кто такой Палаэль, из Дома Падающей Листвы? Кого он прислал мне на обучение? Ласиль недолго думал, заметил, что ты взрослый Глава 7. Внешний Гарен. недоросль, взял с меня клятву, что информация дальше меня не пойдет и рассказал, кто такой Палаэль на самом деле. Кстати, Ласиль попросил за тобой присмотреть.

- И что вы ему сказали на это?

- Поверь.... Или, правильнее будет, поверьте, Ваше Высочество, ничего хорошего я ему не сказала. Мне стали понятны мотивы напавших на таверну наемников. А если бы им удалось исполнить задуманное? Куда смотрит Великий Князь? Ему что, все равно на собственного сына?

- Госпожа Аральта, предлагаю обращаться друг к другу как прежде, пока вы не знали, кто я такой. Хорошо?

- Хорошо, - улыбнулась Аральта, - тогда тоже позволяю обращаться ко мне Глава 7. Внешний Гарен. на "ты", по крайней мере, пока мы наедине. До сих пор поверить не могу, что так запросто общаюсь с эльфийским принцем! Вы же как легенда: о вас все знают, но никто никогда не видел! До момента, пока не становитесь Великими Князьями. Да и то, Великие Князья редко покидают Лес. Один раз только видела, издалека, когда твой отец приезжал по приглашению Императора.

- Аральта, - я ответил улыбкой на улыбку, - а что за странности за мной были замечены. В процессе обучения.

- Ты слишком все быстро схватываешь. Абсолютно все, без каких-либо исключений, получается с первого раза. Без ошибок. Так не бывает Глава 7. Внешний Гарен.. Во всяком случае, у обычных студиозов. По темной стихии, так вообще, несколько раз выказывал те знания, которые считались ранее утерянными. О некоторых вещах наши преподаватели даже не слышали. Например, о возможности совмещения в конструкции одного заклинания элементов разных стихий. Ты даже показал на практическом занятии, как это делается. И после этого ты хотел, чтобы мы поверили, что ты обычный студиоз? Минимум архимаг ментального направления, поскольку только они умеют подделывать показатели своей ауры.

- Ты права, Аральта. Но почему Ласиль открыл информацию о том, кто я есть на самом деле? Ни за что не поверю, что только на основании ваших подозрений и вышеперечисленных доводов Глава 7. Внешний Гарен..

- Он за тебя волнуется. Не знаю почему, но это так. Видимо что-то не в порядке, не знаю уж, в Лесу или в Империи. Скорее в Лесу, поскольку твой отец на удивление спокойно отреагировал на позавчерашнее нападение, словно ему сейчас не до этого. А ведь была угроза жизни его сына! Через послов передал свое сожаление по поводу разгула преступности в Империи, пожелал Императору удачи в расследовании и на этом ограничился! Можно только догадываться, что сейчас там у них происходит. По сути, получается, тебя бросили на произвол судьбы, даже охрану из Леса не прислали!

- Не совсем так, - возразил я Глава 7. Внешний Гарен., - по идее я же здесь инкогнито!

- А-а-а, - махнула она рукой, - инкогнито.... Уверена, что все, кому надо, уже знают, что ты здесь. Нападение наемников лишнее тому подтверждение. Слушай, у тебя Рика пудру забыла, - с этими словами она что-то взяла с кровати. Я не обратил на это внимания, задумавшись в этот момент над ее словами, - какая красивая коробочка. И это и не пудра! Она обычно в других коробочках продается.

Раздался щелчок открываемой крышки. Тут, наконец, до меня дошло, что за коробочку она держит в руках! Ту, что оставил Сарк!!!

- Стойте! - вскрикнул я. Аральта дернулась от неожиданности, подняв Глава 7. Внешний Гарен. голову, и коробочка выскользнула из ее рук.

- Не-е-ет!!!

Аральта попыталась ее поймать, но поздно. Коробочка упала на пол, и над ней взметнулось облачко пыли.... Прямо в лицо наклонившейся Аральте....

- Мать твою..., женское любопытство.... - вырвалось у меня по русски, пока вскакивал и оттаскивал Аральту от этого уже оседающего облачка. Она пару раз чихнула и, зажав ладошкой нос, спросила:

- Лепестки Циского лотоса?

- Да....

Далее, со стороны Аральты, последовала непереводимая игра слов....

Следующий день

Внутренний Гарен. Гильдия магов.

Совет представителей стихий и направлений.

- Итак, господа, предлагаю вернуться к вопросу о похищении студиозки Университета Магии, - глава Совета, архимаг Роллдудон, посмотрел на представителей Глава 7. Внешний Гарен. стихий и направлений магии, присутствующих за круглым столом. Все архимаги, без исключений. Даже у некромантов, представитель коих традиционно присутствовал на совете как от отдельного направления, вот уже как восемьдесят лет был свой архимаг. Такая ступень у представителя этого направления, по сути, ветви темной стихии, была огромной редкостью.

В зале на некоторое время воцарилось молчание, прерванное седым архимагом, сидевшим на противоположной стороне стола от Роллдудона, и представлявшего стихию земли.

- Я считаю, что необходимо на поиски направить по одному представителю от каждой стихии и направления, уровнем не ниже мастера второй ступени, поскольку неизвестно, с чем или кем предстоит столкнуться, - говоривший нахмурился Глава 7. Внешний Гарен., - в этом случае у поискового отряда в любой ситуации найдется специалист, способный ее разрешить. Или, по крайней мере, хотя бы попытаться это сделать. Ваше мнение?

- Армигус, лично я считаю такое решение нецелесообразным, - решил высказаться представитель стихии воды, архимаг Вотунол, бывший самым молодым членом Совета, - эта девушка.... Я имею ввиду похищенную. Кто она? Не дворянка, не состоявшийся маг, пользующийся уважением в нашем сообществе. Так.... Студиозка! Я не спорю, отправить отряд на ее поиски нужно, все-таки она учащаяся нашего Университета. Спустить на тормозах данное происшествие мы не можем, поскольку все присутствующие, включая меня, считают, что за данное похищение кто-то должен понести Глава 7. Внешний Гарен. наказание. Но я против того, чтобы за ней отправлять целую экспедицию, состоящую из одних магов. Отряды, подобные тому, который предлагает отправить уважаемый Армигус, раньше формировались во время войны для отправки во вражеские тылы на проведение различных специальных операций! Сейчас нам противостоит кучка наемников, которые будут убегать от нас. Выставленный нами отряд должен иметь возможность быстрого перемещения. При этом, не забывайте, остался неясным вопрос, у какой из групп находится артефакт Харона. Выжили остатки второй группы нападавших, которых до сих пор найти не могут, и третья, непосредственно похитившая студиозку. Если артефакт у последней, то наши маги могут оказаться бесполезными. Никого не Глава 7. Внешний Гарен. спасут, только сами погибнут. Согласны?

- Допустим, - кивнул Роллдудон, - продолжайте свою мысль, Вотунол.

- Спасибо, - уважительно качнул головой Вотунол и продолжил, - так вот, я предлагаю отправить магов-универсалов, способных работать по двум и более направлениям. Уровень данных магов должен быть не ниже мастера первой ступени по каждому из направлений. Таким образом, при сохранении условия наличия в отряде специалиста в каждом направлении магии, отряд сократиться вдвое, а то и втрое. И обязательно нужно в отряд добавить воинов, которые будут обеспечивать безопасность магов в случае применения артефакта Харона. Они же возьмут на себя функции, которые маги обычно возлагают на слуг. Это готовка еды Глава 7. Внешний Гарен., обустройство лагерей для ночевок, присмотр за лошадьми. Я так понимаю, что Его императорское Величество нам отказал в содействии? Поэтому придется нанять наемников. Отряд в двадцать бойцов, думаю, будет достаточным. И, к тому же, обойдется нам в сумму, равную сумме отправки двух наших магов. Я закончил.

Совет загудел, обсуждая услышанное предложение. Даже Армигус одобрительно покачал головой, все в уме взвесив и обдумав.

- В принципе, я согласен по существу данного предложения, - чуть повысив голос, сказал Роллдудон, - у кого-то возражения есть? Или иные предложения? - и подождав тим, подвел итог, - возражений, как и других предложений, нет. Вотунол, Совет принимает ваше предложение Глава 7. Внешний Гарен.. Единственное, что меня смущает, это то, что "кучка наемников", по выводам Канцелярии Сыска, насчитывает более восьмидесяти бойцов. Если маги окажутся беспомощными, то двадцать наемников долго не продержаться. Что будет при таком развитии ситуации?

- У меня есть решение, вполне применимое в этом случае, - поднялась со своего места архимагесса Лориона, представлявшая целителей, - артефакт Харона не действует на зелья. Мы снабдим отряд зельем, ускоряющим метаболизм живых существ. В крайнем случае, они дадут его выпить коням, - и, подумав, добавила, - и воинам. В случае столкновения без применения магии, отступят.

- Приемлемо, - согласился Роллдудон, - со своей стороны добавлю, что с экспедицией отправится эльф-студиоз, которого сопровождала на Глава 7. Внешний Гарен. том мероприятии похищенная девушка. В связи с этим, эльфийское посольство выделяет восемь своих мечников.

- А кто тот эльф?

- Некий Палаэль, из Дома Падающей Листвы.

- Я даже дома-то такого не знаю! Что это на эльфов нашло? Выделяют сопровождение представителю третьесортного по значимости Дома, - выразил всеобщее удивление Армигус.

- Не знаю, - пожал плечами Роллдудон, - но если выделяют, то отказываться глупо. Тем более, денег они за это не требуют, каких-либо дополнительных условий не навязывают. Пусть идут. Хотя не скажу, что меня самого не удивляет такое предложение со стороны эльфийского посольства. Могу только предположить, что они приняли похищение девушки Глава 7. Внешний Гарен., сопровождавшей их соплеменника, за оскорбление Леса.

Среди архимагов раздались смешки.

- Какое трепетное отношение Леса к своему низкородному соплеменнику, у которого похитили безродную подружку людского племени, - заметил кто-то, - прямо как в сказках.

- Господа маги, - прервал смешки Роллдудон, - давайте не будем обсуждать решение посольства. Тем более оно нам выгодно. Решили поспособствовать - молодцы.

- А может этот эльф на самом деле не из того Дома, которым он здесь представлен, а из другого, - предположил тот же голос.

- Ага! Из королевского! Принц у нас учиться! - со скепсисом произнес Роллдудон. Архимаги со смешков перешли на смех, - ладно, ладно, посмеялись и хватит, - с улыбкой поднял руку Глава 7. Внешний Гарен. Глава Совета, привлекая внимание, - давайте вернемся к обсуждаемому вопросу. Предлагаю назначить ответственным за формирование поискового отряда архимага Вотунола. Кто против?

Возражающих не нашлось.

- Я согласен, - выразил свое согласие Вотунол, - когда отряд должен быть готов? И как мы определим направление поиска? Сыск-то в помощи отказал.

- Отряд должен выступить послезавтра утром. Всем, здесь присутствующим, оказать Вотунолу посильную помощь. Выделять затребованных универсалов без лишних проволочек и бюрократии. Всем ясно? - собравшиеся за столом дружно кивнули, - Теперь по направлению поиска. Старшему группы я выделю артефакт древних, который позволит определить общее направление, в котором похитители увезли студиозку. Только необходимо взять в Университете одну из ее вещей Глава 7. Внешний Гарен.. Над другими мелочами, Вотунол, подумаешь сам. На этом, вроде, все. Вопросы есть? - Роллдудон выждал пару тим, все молчали, - нет. Объявляю Совет закрытым.

Архимаги поднялись со своих мест....

В это же время в одной из таверн Внешнего Гарена.

Один из деканов Университета Магии.

Сегодня, помня о своем ожидании в прошлый раз, пришел на встречу с червем чуть позже, чем договаривались. В тот вечер надо было снять с него часть суммы, за опоздание. Жалко, что сообразил поздно, когда уже расплатился. Ну ничего, наверстаю свое, когда его самого продам....

Зайдя в таверну, окинул взглядом присутствующих, среди которых довольно быстро нашел нужного человека, занявшего Глава 7. Внешний Гарен. столик в дальнем углу этого притона. Сидит, поглядывает по сторонам настороженно. Хоть догадался прийти сюда не в мантии студиоза. Страшно ему, небось! Ведь кругом, в таверне, одни бандиты. И сама она принадлежит одному из ночных главарей. Так что, посторонние здесь редкость.

Впрочем, лихие люди в долгу не оставались, оценивающе посматривая на студиоза, но пока не трогали.

А я около этого притона вырос!!! Питаясь отбросами с его кухни.... Родителей у меня не было. Мать, будь она трижды проклята, работала в одном из местных увеселительных заведений. На работе и забеременела. Когда же родила, не нашла ничего лучшего, чем просто выкинуть новорожденного Глава 7. Внешний Гарен. на улицу. До сих пор понять не могу, как я выжил в первые часы своей жизни, когда валялся в пыли на дороге, по которой ездили повозки, ходило множество людей. Пока меня не подобрала Бабушка, да будет ей хорошо в стране предков. И растила меня до шести лет, после чего душа покинула ее тело. А я, чтобы не сдохнуть с голода, вынужден был идти к притону, около которого и жил лет до четырнадцати, выполняя различные мелкие поручения, пока проезжающий маг случайно не обнаружил сильные способности к магии, и не отвез меня в Университет.... Мага я так и не нашел. Зато Глава 7. Внешний Гарен. нашел мать.... Нашу встречу она не пережила....

Ты же, студиоз, вырос, купаясь в роскоши, не зная нужды в еде и питье. Носил нормальную одежду, тогда как я не знал, какими лохмотьями прикрыть срамные места. И ненавижу таких, как ты, за то, что у вас все было, а у меня не было ничего.

Заметив, что я направился к студиозу, бандиты сразу потеряли к нему интерес. Они меня знают. С некоторыми из них рос в детстве, беспризорничая по улицам, воруя еду на рынке.... Они меня очень хорошо знают.

- К тебе будет поручение, - оповестил я студиоза, усаживаясь на скамеечке Глава 7. Внешний Гарен. напротив.

- Здравствуйте, господин декан, очень рад вас видеть, - явно обрадованный моим появлением, с некоторым облегчением выпалил он.

- Это хорошо, что рад. Я бы даже сказал ОТЛИЧНО! - мои губы непроизвольно разъехались в улыбке. В моем воображении вспыхнула картинка с умоляющим о пощаде червяком, которого куда-то утаскивают орденцы. Вот я повеселюсь! Надо бы еще кого из моей команды прихватить на просмотр этого шоу. В том, что оно состоится, я уже не сомневался. От червяка пора избавляться.

- Поручу тебе одно маленькое дельце. Ты, наверное, в курсе того, что за той девкой собираются отправить поисковый отряд? - продолжил я. Студиоз молча кивнул, - Тебе Глава 7. Внешний Гарен. нужно будет в его состав. С этим я помогу. Составишь компанию этому эльфу, которого, по каким-то непонятным для меня причинам, в отряд уже включили. Будешь докладывать о всех перемещениях по амулету связи. Бери, - с этими словами я протянул ему амулет, представлявший собой круглую маленькую пластинку, рассверленную в центре, - как управляться, надеюсь, знаешь?

- Да, господин декан, - убрав в карман амулет, подтвердил студиоз.

- Также через него я тебе буду передавать некоторые инструкции. Понял? Теперь беги отсюда. Мне надо еще кое с кем пообщаться.

Студиоз поднялся и, помявшись, решился на вопрос:

- Господин, а задаток будет? И какова сумма вознаграждения?

- Что??? - изумленно выдохнул я, - ты Глава 7. Внешний Гарен. еще заикаешься о деньгах??? После того опоздания, которое ты допустил в предыдущую нашу встречу? Тем более что речь идет о простой прогулке на свежем воздухе!

- Но, господин....

- В следующий раз, когда будет реальное дело, заплачу тебе в два раза больше, чем обычно, - пообещал я этому олуху.

- А когда оно будет?

- Скоро, а теперь брысь отсюда!!!

Я проводил червя взглядом до двери и, когда он скрылся за ней, задумался. О деньгах он рассуждает! Да мне их самому не хватает, а тут еще всякие смеют требовать! Кстати, о деньгах. Нужно будет с орденцев стребовать за него раза в полтора больше, чем Глава 7. Внешний Гарен. обычно. После последних событий риск повысится в разы.... Ведь обговаривали же с ними, что подстроят якобы несчастный случай, подкинув чье-нибудь, внешне похожее, тело. Так нет же! В открытую выкрали! Теперь предстоит с этим поисковым отрядом кашу расхлебывать. В два раза больше за этого червяка заплатят!!!

Тут около меня опускается на скамейку чье-то грузное тело.

- Здорово, Прыщ!

- Тебя как, сразу убить или помучить немного перед смертью? - поморщился я, - просил же так меня не называть!

- Слушай, мы тебя с детства так называем! Не менять же привычки. Вино будешь? Сегодня хорошее привезли, только для своих.

- Дорого? - поинтересовался я Глава 7. Внешний Гарен. у Друна, моего друга детства, являвшегося сейчас главарем одной из крупнейших банд Гарена. Именно ему и принадлежит эта таверна.

- Вообще-то для тебя бесплатно, - Друн как-то странно на меня посмотрел, - позволь мне кое-что сказать тебе, только не обижайся. Хорошо?

- Да говори уж, не обижусь.

- Жадный ты стал. Раньше таким не был, а сейчас буквально крыша у тебя едет из-за денег. Нельзя так. Прав был тот, кто сказал, что мы работаем для того, чтобы жить, а не живем для того, чтобы работать. Подумай над этими словами.... А теперь давай выпьем за встречу. Сто лет тебя не видел. ЛИНДА!!! ТАЩИ Глава 7. Внешний Гарен. ВИНА!

Спустя день

Эльфийское посольство в Гарене

Одетый в походное облачение эльф ходил перед шеренгой, состоящей из семи эльфов, осматривая их внешний вид. В принципе, одеты эльфы были точно так же, как и сам осматривающий, но, тем не менее, он то у одного, то у другого находил какие-то несоответствия, неразличимые посторонним взглядом, заставляя их тут же исправлять. Нетрудно было догадаться, что это командир, проводящий проверку своего отряда, который, по всей видимости, готовился к скорому выступлению. Через некоторое время, осмотрев критичным взглядом построенных перед ним эльфов, он приказал достать и открыть походные мешки, после чего приступил Глава 7. Внешний Гарен. к проверке их содержимого. Но его занятие прервал еще один эльф, вышедший из здания, перед которым была построена шеренга.

- Мастер Галентиль, - обратился подошедший, - Отряд готов к выступлению?

- Да, господин посол, - ответил командир отряда, прервав осмотр походных мешков и вытянувшись перед послом.

- Хорошо, - кивнул тот, - сейчас следуйте к Гильдии Магов. Там через полкварта собирается поисковый отряд, в составе которого будет передвигаться эльф, охрана которого вам поручена. Его имя вам сказали?

- Да, господин посол, - подтвердил Галентиль, - Палаэль, из Дома Падающей Листвы. Будут еще какие-то указания?

- Да, - сказал посол, немного подумав, - его жизнь должна быть сохранена в любом случае. Пусть даже Глава 7. Внешний Гарен. ценой ваших жизней. Какие-то вопросы ко мне еще есть?

- Нет, господин посол, - если командир отряда и удивился последней инструкции со стороны посла, то никак это не показал.

- Пожелаю вам спокойного пути, мастер Галентиль.

- Спасибо, господин посол.

Эльфы раскланялись друг другу, и посол направился обратно в здание, а Галентиль, развернувшись к своему отряду, и дав команду садиться на коней, размышлял над тем, кто же такой Палаэль, из-за которого уже погибло столько эльфов. И далеко не факт, что не погибнут в дальнейшем.... Почему возникла необходимость обеспечивать его безопасность? Эти вопросы не оставляли его и в дороге, пока ехали до Гильдии Магов. Самой Глава 7. Внешний Гарен. важной же причиной появления таких вопросов было то, что в Лесу его Дом граничил с Домом Падающей Листвы. Домом довольно мелким по численности и ничего особенного из себя не представляющего, стоявшего в самом конце на политической карте Леса. Но, тем не менее, Галентиль точно знал, что среди наследников его Главы никаких Палаэлей не значилось.....


documentaemfkfp.html
documentaemfrpx.html
documentaemfzaf.html
documentaemggkn.html
documentaemgnuv.html
Документ Глава 7. Внешний Гарен.